En juillet 2019 nous sommes partis à Niort pour une dizaine de jours. Le but était de profiter d’un Airbnb aux tarifs plutôt accessible (car la ville de Niort en elle-même n’est pas très touristique) et de rayonner ensuite en voiture dans les environs.

Ile d’Aix, île d’Oléron, île de Ré, Puy du Fou… il y a vraiment de quoi faire ! Dans cet article je vais vous parler de notre escapade en canoë, le temps d’une journée dans le Marais de Poitevin, également connus sous le nom de Venise Verte.

Cette destination peut paraître un peu « 3ème âge » à première vue, mais j’ai été extrêmement surprise en la découvrant. Elle est adaptée à tous : amoureux qui viennent y passer le week-end, bande d’amis un peu aventuriers ou encore familles en vacances. Voici pourquoi. 

Marais Poitevin-Que faire dans le Marais Poitevin-Ouest de la France-Découvrir le Marais Poitevin

Le Marais Poitevin

Le Marais Poitevin est un immense parc régional qui chevauche trois départements : la Vendée, la Charente Maritime et les Deux-Sèvres.

Deuxième plus grande zone humide de France (après la Camargue), c’est la destination nature par excellence, encore méconnue et pourtant tellement dépaysante !

Cette région naturelle est composée de plusieurs parties distinctes : le littoral, les marais humides et les marais desséchés, que l’on peut découvrir de différentes façons (à pied, à vélo, en barque ou canoë et même…en montgolfière !)

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On y va !

Découvrir le Marais Poitevin à pied

Ce Parc Naturel Régional labellisé Grand Site de France depuis 2010 est extrêmement riche en termes de faune et de flore. L’une des meilleures façons de découvrir ce territoire est de le parcourir à pied.

Parfait pour les adeptes du « Slow Travel », se balader dans le marais permet d’observer et d’écouter cette nature omniprésente : le bruit de l’eau, les cris des oiseaux, les ploufs soudains des poissons…

Vous aurez l’embarras du choix car les marais offrent plus de 300 kilomètres de chemins balisés, sur un terrain plutôt plat.

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L’avantage, c’est que cette promenade vous permettra de traverser les différentes zones du marais et donc de voir des paysages plus variés. Vous pourrez peut-être aussi croiser des pêcheurs qui vous parleront de ce petit paradis pour les amateurs de poissons !

Très ressourçante, je conseille cette option si vous faites attention à votre budget et si vous aimez observer la faune, surtout les oiseaux du marais. Les hérons, par exemple ont tendance à s’envoler dès qu’ils entendent du bruit et vous serez bien plus discrets à pied !

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Le Marais Poitevin en vélo

Pour ceux qui aiment le vélo, il est tout à fait possible de sillonner le marais sur deux roues ! A bord de votre de votre propre bicyclette ou bien sur un vélo électrique loué dans l’un des villages environnants, tout est possible.

Le parc régional compte plus de 850 kilomètres de sentiers et pistes aménagées donc vous ne devriez pas vous ennuyer. Il est possible de rouler de Niort à la baie de l’Aiguillon et donc de passer par les 3 types de paysages présents dans le Marais de Poitevin (le littoral, les marais desséchés et les marais mouillés).

Le Parc Interregional du Marais de Poitevin a édité une pochette de différentes cartes qui vous aideront à ne pas rater les plus beaux endroits de la région. Elle coûte 4 euros et vous pourrez l’acheter dans les Offices de Tourisme des différents villages autour du marais.

Sur place, quelques loueurs proposent des locations de vélos classiques ou de vélos électriques si jamais vous n’êtes pas équipé.

Naviguer en barque ou en canoë sur la Venise Verte

L’option que nous avons choisie personnellement a été la navigation à bord d’un canoë dans les méandres du marais.

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De nombreux embarcadères sont situés au niveau du village de Coulon, pour des tarifs globalement identiques selon les loueurs. Attention à l’afflux de personnes en été cependant, le village est plutôt touristique.

Les loueurs proposent plusieurs formules :

La location de barque avec un batelier

Ce dernier vous promènera alors sur les canaux tout en maniant la barque avec une pigouille, une sorte de long bâton en bois qui lui permet de prendre appui au fond pour faire avancer l’embarcation.  Il vous contera aussi l’histoire des marais, vous parlera de cette végétation particulière et vous racontera quelques anecdotes sur les habitants du coin et leur mode de vie.

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En effet, les gens ont toujours vécu au fil de l’eau : les enfants allaient à l’école en prenant une barque, les vaches et autres animaux étaient transportés d’un endroit à l’autre via des barges, le courrier arrivait même en barque jusqu’à récemment !

Certaines maisons ne sont d’ailleurs pas reliées à la route et ont donc un ponton privatif afin de permettre à leurs habitants de se déplacer librement. 

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Pour le tarif, il faut compter environ entre 25 et 30 euros par adulte pour une barque privative avec batelier ou entre 12 et 15 euros selon les embarcadères pour une barque collective.

Voici le site de l’embarcadère de la Pigouille, par lequel nous sommes passés (mais il y en a plein d’autres et les tarifs se valent plus ou moins) : http://www.lapigouille.fr/embarcadere-marais-poitevin-7

La location de barque sans batelier

Pour ceux qui ne souhaitent d’une balade guidée dans les canaux ou qui ne veulent pas partager leur embarcation avec des inconnus, il y a la possibilité de louer une barque que l’on pilotera alors soi-même.

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Rassurez-vous, pas de pigouille pour vous, vous dirigerez votre barque à l’aide de rames. Mais attention… ce n’est pas si facile que ça en a l’air ! Nous avons croisé quelques couples qui regardaient notre canoë bien plus maniable avec envie. Ce qui nous amène donc à…

La location de canoës

C’est l’option que nous avons choisie afin de se découvrir le marais à notre rythme (et qui nous a permis de nous perdre au fil des méandres !)

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Il faut être un peu vigilant car à chaque intersection sont placées des bornes en bois qui indiquent le nom des canaux et la direction des villages. Le loueur de canoë nous ayant remis un plan, nous nous en sommes servi pour ne pas trop nous égarer.

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On s’est promenés tout l’après-midi au sein de cette Venise verte, véritable bouffée d’oxygène au cadre tellement reposant. Les marais sont vraiment beaux et dégagent un calme et une tranquillité tellement apaisants.

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On se sent seuls, au milieu de la nature et la fraîcheur environnante nous fait beaucoup de bien. On se perd au cœur des marais, au milieu des embouchures étroites, là où les arbres forment un tunnel rafraîchissant… C’est magique.

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Pour ceux qui s’en inquiéteraient, nous n’avons pas croisé un seul moustique, mais quelques libellules qui volent de-ci et de-là et qui se posent parfois sur notre canoë.

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Encore une fois, tous les tarifs des embarcadères se valent mais nous avions choisi la Pigouille, 30 euros de location du canoë pour deux heures. Les informations par ici : http://www.lapigouille.fr/embarcadere-marais-poitevin-7

Survoler le Marais Poitevin en montgolfière

Nous n’avons pas testé cette activité mais étant donné que j’en ai entendu beaucoup de bien, je voulais vous en parler également.

C’est l’occasion de découvrir le marais d’en haut, à bord d’une montgolfière, de voir cette immense étendue sauvage et de découvrir un spectacle magnifique.

Les tarifs démarrent à partir de 109 euros et les billets se prennent directement sur le site du prestataire : https://montgolfiere-sensation.com/

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Enfin, pour ceux qui souhaitent ajouter une dimension culturelle à leur séjour, voici deux visites qui me paraissent intéressantes.

La Maison du Marais Poitevin

Située à Coulon, ce musée permet de comprendre l’origine des premiers canaux et l’aménagement du territoire par les humains.

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Vous en apprendrez un peu plus sur les 3 parties du marais : le littoral (qui est en fait la baie de l’Aiguillon), le marais desséché et le marais mouillé (la Venise Verte que l’on peut parcourir en barque ou en canoë).

Ce musée parle aussi de la faune et de la flore environnantes et expliquent les enjeux de la protection du parc régional.

Si la visite vous intéresse, je vous conseille de réserver en avance. La visite coûte 7 euros par adulte et voici le lien sur lequel vous retrouverez plus d’informations : https://www.maison-marais-poitevin.fr/

Nous n’y sommes personnellement pas allés car la fin de la journée approchait et j’avais déjà réservé une surprise pour Monsieur, comme vous allez le voir juste après.

La Brasserie artisanale du Marais

A Coulon, se situe également la Brasserie du Marais, dans laquelle sont fabriquées des bières et de la limonade 100% locales ! Leur nom ? « Tête de Mule ». En honneur à l’âne emblématique de la région du Poitou-Charentes.

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On peut visiter la brasserie, installée dans une ancienne laiterie depuis 2014.

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La visite guidée est intéressante, même pour ceux qui n’y connaissent rien en bière, comme moi. On nous montre les 4 ingrédients nécessaires à la fabrication de la bière, on nous explique le processus de fabrication, comment obtenir une bière blonde, une bière brune…etc. Et bien sûr, la visite se termine par une dégustation !

Nous avons tous les deux adoré la visite, l’équipe étant passionnée par son travail, ça se voit et ça ressent clairement. Nous sommes repartis avec quelques bières et limonades (cette dernière n’est d’ailleurs pas sucrée du tout et très bonne).

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Si vous êtes intéressés par la visite, il faut compter 2 euros par personne et il faut réserver. Toutes les informations sont par ici : http://www.brasseriedumarais.fr/

En conclusion, j’ai vraiment été étonnée par le Marais Poitevin. Je pense que la destination vaut clairement la peine et ça m’a conforté dans l’idée que notre belle France a de très jolies choses à offrir.

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Ce côté bucolique et envoûtant m’a totalement séduite et j’y reviendrai avec plaisir pour goûter une nouvelle fois à cette tranquillité et cette atmosphère hors du temps.

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Vous souhaitez visiter le Marais Poitevin ?

Toutes les informations utiles sont par ici : https://www.niortmaraispoitevin.com/

Vous pouvez également consulter le site du Parc Régional du Marais Poitevin : https://www.parc-marais-poitevin.fr/

Ou bien le site du département des Deux-Sèvres : https://www.deux-sevres.fr/

Si la France vous intéresse, n’hésitez pas à aller faire un tour sur cette page, je parle d’autres destinations à découvrir ! Et sinon, filez par ici, vous y trouverez tous mes derniers articles (destinations à l’international, bons plans pour économiser en voyage, trouver des hébergements sympas…)

Merci d’être venu sur mon blog et à bientôt 🙂